Apple prépare-t-il sa première voiture autonome ?

Publié par le 24 février 2015

Selon l'agence américaine Bloomberg, Apple envisage de lancer un véhicule autonome à l'horizon 2020. Le géant de l'informatique travaillerait secrètement sur un projet d'iCar (ou Apple Car), un modèle qui fera concurrence notamment à Google et Tesla. Une information que la firme à la pomme n'a pas confirmée mais qui souligne l'agitation autour du concept des voitures autonomes. 

Apple prépare-t-il sa première voiture autonome ?
Peu de temps avant sa mort, Steve Jobs aurait regretté de n'avoir pu créer une Apple Car. Pourtant, depuis l'apparition d'une photo montrant un mini-van surmonté d'électronique et loué par Apple, les rumeurs les plus folles animent la toile.
Selon l'agence américaine Bloomberg, Apple investirait massivement dans le but de lancer un véhicule futuriste et électrique d'ici 2020. Intitulé « Titan », ce projet devra se faire une place dans un secteur où Tesla (voitures électriques) et Google sont de sérieux concurrents. Une Google Car qui possède une longueur d'avance et qui affole déjà le monde des voitures autonomes.
Avec une trésorerie estimée à 180 milliards de dollars, Apple a des moyens suffisants pour rattraper son retard. Alors qu'elle ne dispose pas d'un grand savoir-faire automobile, la firme peut apporter ses connaissances en matière de connectivité (systèmes électroniques et divertissements) afin de moderniser des véhicules connectés. 

Une guerre entre milliardaires non spécialistes de l'automobile
La force économique d'Apple lui permet de financer ses domaines de recherche et de développement. En effet, selon le Wall Street Journal, le groupe fondé par Steve Jobs a recruté une équipe de 200 personnes, dont des experts des technologies liées aux batteries électriques et à la robotique. L'entreprise A123 Systems, spécialisée dans les technologies de stockage d'énergie pour les véhicules électriques, a d'ailleurs récemment dénoncé les efforts d'Apple pour débaucher ses équipes, à coûts de bonus de 220 000 euros et d'augmentation salariale de 60%.
Alors que la législation autour de la circulation des voitures autonomes évolue, certains grands constructeurs (Audi, BMW, Mercedes-Benz ou Valeo) n'hésitent plus à faire rouler leurs modèles sur circuits fermés. Certains états ont d'ailleurs donné leur accord pour que des tests soient effectués sur routes ouvertes.
Des coûts de production et de développement élevés (environ 60 000 euros pour une Google Car) qui n'ont pas l'air d'effrayer le géant de l'informatique dans son projet de voiture autonome. 

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