Leucose du chat : mieux la comprendre pour mieux la combattre

Publié par le 2 mars 2016

La leucose fait partie des grandes maladies du chat. Appelée pseudo sida des chats, cette maladie est dégénérative. Elle s'attaque aux cellules et les détruit, créant des tumeurs un peu partout sur le corps du félin. Malgré l'existence d'un vaccin, elle reste une importante cause de mortalité féline. Comment se manifeste la leucose du chat ? Comment reconnaître les symptômes et les traiter ? Peut-on l'éviter ?

Leucose du chat : mieux la comprendre pour mieux la combattre

Mieux comprendre la leucose du chat et la détecter

Communément appelé la leucose du chat, le FeLV est un rétrovirus qui vient se fixer sur les cellules et les faisant dégénérer progressivement. Ce virus s'attrape par contact direct avec un sujet contaminé : il ne supporte pas de rester à l'air libre. La période d'incubation peut aller de quelques semaines à une vie entière.

Toutefois, lorsqu'un chat a contracté le FeLV, le virus ne le quitte jamais, même en cas de guérison totale. L'infection démarre par la bouche, le larynx, puis progresse lentement vers la moelle épinière et les organes. Gagnant peu à peu tout le corps du chat, tumeurs et lymphomes se développent. Le système immunitaire du chat est alors totalement affecté et l'animal ne peut plus se défendre. Privé de ses globules blancs, le chat devient le siège de : coryza, gastro-entérites, insuffisances rénales et anémies. La maladie a généralement une issue fatale.

La leucose du chat : une infection aux multiples visages

  • L'infection avortée : Le système immunitaire du chat est étonnamment efficace et parvient à contenir l'infection. L'animal est d'abord contaminé par le virus dans sa zone ORL. Virus faible ou système immunitaire puissant, le virus ne réussit pas à passer cette barrière et est éradiqué avant d'avoir entamé sa progression vers les organes.
  • L'infection régressive : Le virus dépasse la sphère ORL et va se loger dans la moelle épinière. Au lieu de se développer, il stagne, attaqué par les globules blancs, et finit par disparaître après quelques mois. Le chat redevient sérodiagnostic négatif mais reste porteur de la maladie. Il n'est pas contagieux mais il transmet le gène de la maladie lorsqu'il se reproduit. Il faut noter que lorsque son système immunitaire, ou celui de ses descendants, flanche, la maladie peut se développer.
  • L'infection progressive : Une fois le FeLV introduit, le chat faiblit et ne peut plus lutter. Il contracte de nombreuses maladies liées à l'immunodéficience du FeLV et finit par décéder dans les 3 ans qui suivent sa contamination. De nombreux troubles digestifs et neurologiques surviennent, ainsi que de graves déformations osseuses.
  • L'infection focale ou atypique : Elles sont assez rares. Le chat est infecté puis contient la maladie. Toutefois, à la différence de l'infection avortée, il n'évacue pas le virus. le FeLV reste contenu dans quelques organes et devient une atteinte chronique. Parfois positif, parfois négatif, le sujet peut voir son état dégénérer à tout moment.

Comment traiter la leucose ? Peut-on la prévenir ?

Les traitements de la leucose féline ne sont pas curatifs mais seulement palliatifs. Ils ont pour objectif de soulager le chat de ses symptômes. La plupart du temps, il s'agit de chimiothérapies auxquelles les chats réagissent plus ou moins bien. Il faut surtout garder l'animal à l'intérieur, tout d'abord pour qu'il n'infecte pas les autres chats des alentours et ensuite pour lui éviter de contracter une maladie que son système immunitaire ne pourrait traiter. A noter que les traitements, lourds et coûteux peuvent être pris en charge, en partie ou en totalité en fonction des contrats, par une assurance santé spéciale pour les animaux. Pour connaître les niveaux de remboursements

Un vaccin efficace

C'est parce que le pronostic en cas de leucose féline est souvent pessimiste qu'il faut agir en préventif. Il existe un vaccin efficace à 100 % qui permet de contenir la maladie. Il est seulement soumis à un test pour vérifier que votre chat n'est encore jamais entré en contact avec la maladie. Vous pouvez démarrer la vaccination à 8 semaines et cela reste possible pendant toute la vie de votre animal. Le vaccin doit être réalisé en 2 injections à 3 semaines d'intervalle, et faire l'objet d'un rappel tous les ans.

Il faut préciser que la leucose des chats n'est transmissible ni à l'homme ni au chien. Souvent comparée au sida des chats parce qu'elle induit une immunodéficience, elle s'en distingue par le virus responsable. La leucose est causée par le FeLV tandis que le sida du chat a pour responsable le FIV. Ce sont en revanche tous deux des rétrovirus. Pour en savoir plus sur le sida du chat